Sacerdote católico y otras seis personas arrestados en India bajo una draconiana ley anticonversión

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Según el medio de comunicación indio UCA News, «la persecución contra los cristianos ha experimentado un fuerte aumento» en el estado norteño de Uttar Pradesh, «el estado más poblado del país».

NUEVA DELHI, India La policía india arrestó esta semana a siete cristianos, incluido un sacerdote católico y cinco pastores protestantes, por acusaciones falsas de intentar “conversiones forzadas” de hindúes al cristianismo. 

El incidente tuvo lugar en el estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India, y provocó una inmediata condena del obispo católico local de Bareilly, quien pidió la liberación del sacerdote y sus compañeros de prisión. 

El obispo Ignatius D’Souza condenó la medida como un acto flagrante de persecución, señalando que no se había realizado ningún intento de conversión forzada. El obispo dijo a los medios de comunicación locales que los arrestos se centraron en un servicio de oración dirigido por indios que se autodenominan “Khrist Bhakts” (seguidores de Cristo), que no están bautizados y, por lo tanto, no se han convertido oficialmente al cristianismo, pero que siguen las enseñanzas de Cristo. El servicio de oración se llevó a cabo en el centro pastoral diocesano. 

El servicio de oración llevó a los activistas hindúes a interrumpir el evento, comenzaron a destrozar el centro, intentaron agredir a las mujeres presentes y luego se quejaron ante la policía, que arrestó a siete cristianos, incluido el sacerdote que puso el centro a disposición del servicio, el padre Dominic Pinto. de la  diócesis de Lucknow . 

D’Souza afirmó a UCA News después del arresto que Pinto “ni siquiera asistió a la reunión de oración”. “Sólo proporcionó espacio para que se llevara a cabo en el centro pastoral, lo cual es una práctica normal”, dijo. “A nadie se le convierte ni se le pide que se haga cristiano. Pero aun así, la policía arrestó a nuestra gente”. 

Según los informes, la denuncia presentada en la comisaría de policía de Deva acusaba a 15 personas de violar la draconiana ley anticonversión del estado, que exige que una persona informe a las autoridades del distrito de cualquier intención de cambiar de religión 30 días antes de la ceremonia religiosa formal de iniciación, como el bautismo. Los conversos también deben demostrar que no están siendo forzados o “atraídos” a la conversión. 

Los activistas hindúes acusaron a Pinto y a los arrestados con él de «atraer» a los hindúes que viven en la pobreza para que se conviertan al cristianismo. Los cristianos arrestados permanecieron tras las rejas durante la noche y debían comparecer ante un magistrado. 

Los arrestos de esta semana elevan a 26 el número de cristianos arrestados y encarcelados en lo que va de año bajo la ley anticonversión. Las violaciones de la ley conllevan hasta 10 años de prisión y una multa. La Corte Suprema de la India está escuchando peticiones que buscan derogar las leyes de conversión antirreligiosas del país. 

Según UCA News, “en los últimos años, la persecución contra los cristianos ha experimentado un fuerte aumento en Uttar Pradesh, el estado más poblado del país. De enero a noviembre del año pasado, el estado representó 287 de los 687 incidentes registrados contra cristianos en todo el país, según datos recopilados por United Christian Forum, un grupo ecuménico con sede en Nueva Delhi. 

En una carta a los jóvenes de su diócesis, D’Souza pidió oraciones de intercesión a favor de Pinto. El escribio: 

Mi querida juventud,

¡La Gracia y Paz de Cristo Jesús esté con vosotros!

Todos vosotros conocéis bien la situación actual del P. Domingo Pinto. Fue presentado ante el magistrado del tribunal de la ACJM hoy a las 5 de la tarde. Se encuentra en prisión preventiva y enviado a la cárcel de distrito. Mañana, la solicitud de libertad bajo fianza se trasladará al tribunal inferior para la libertad bajo fianza.

En esta situación de impotencia, hago un llamado a los Jóvenes de nuestra Región a tener adoración y oraciones de intercesión por la intervención Divina. Que Dios conceda al P. Domingo y otros nueve pastores coraje y fuerza para afrontar esta prueba.

Por favor oren por todos aquellos que están lidiando con el caso. Que sean controlados por el poder de Jesús para su liberación.

Unidos en oraciones,

+ Ignacio D. Souza
Obispo de Bareilly
Presidente del RYC