RESUMEN EJECUTIVO: Israel es un socio clave en el esfuerzo de la OTAN por fortalecer su presencia en el llamado “Sur”. A medida que la alianza intenta encontrar formas de seguir siendo relevante y responder mejor a los desafíos de seguridad, su relación con Jerusalén se está estrechando más que nunca. En diciembre de 2020, el grupo de trabajo liderado por Grecia para la operación Sea Guardian de la OTAN realizó un entrenamiento con la Armada israelí en el Mediterráneo Oriental. Más importante aún, los Acuerdos de Abraham han creado nuevas dinámicas con el potencial de permitir una colaboración más estrecha entre la OTAN y organizaciones regionales como el Consejo de Cooperación del Golfo.

Diez años después de que un grupo de expertos presidido por Madeleine K.Albright sentara  las bases para lo que se llamaría el concepto estratégico de Compromiso Activo, Defensa Moderna de la OTAN, otro grupo de estudio ha ofrecido su análisis y recomendaciones al Secretario General Jens Stoltenberg para su visión 2030 . Thomas de Maizière y Wess Mitchell lideraron la iniciativa, que culminó con la publicación de un informe especial el 25 de noviembre de 2020. Como declaró Stoltenberg unos días después , las prioridades de la OTAN son seguir siendo una alianza militar fuerte, mejorar su capital político y emplear un enfoque más global. Los Ministros de Relaciones Exteriores de la OTAN discutieron el proyecto OTAN 2030 el 1 y 2 de diciembre de 2020, y se espera que el nuevo concepto estratégicoserá adoptado en la cumbre de 2021.

El  informe de la OTAN 2030: Unidos por una nueva era incluye varias propuestas sobre una variedad de temas, incluidos Rusia, China, el espacio exterior, pandemias, defensa ecológica, seguridad energética, terrorismo y más. Algunas páginas están dedicadas al llamado “Sur”.

La frase “Flanco Sur” tiene un significado histórico. A principios de la década de 1950, la OTAN formuló una estrategia en la que participaron Grecia, Italia y Turquía para integrarlos en el sistema de defensa occidental y contener a la Unión Soviética. En la era posterior a la Guerra Fría, la frase todavía se usa, pero a menudo se reemplaza por el “Sur”, que abarca la cuenca del Mediterráneo junto con Portugal y Mauritania. Los desarrollos en África y el Medio Oriente son de interés para la alianza debido a su proximidad a la región sur.

La estrategia de la OTAN con respecto al Sur se ha visto facilitada por instrumentos como el Diálogo Mediterráneo, que se lanzó en 1994. Argelia, Egipto, Israel, Jordania, Mauritania, Marruecos y Túnez están entablando conversaciones con la alianza para consolidar la seguridad en el Mediterraneo. En 2017, la OTAN intensificó sus esfuerzos al establecer el Hub para el Sur en Nápoles, y al año siguiente anunció un paquete para proyectar la estabilidad .

Sin embargo, aunque la OTAN ha logrado consolidar su presencia en los Balcanes con la membresía de países como Albania, Montenegro y Macedonia del Norte, no ha obtenido éxitos similares en otras partes del Sur. La eficiencia de la intervención de la OTAN en Libia en 2011, por ejemplo, es discutible , y está representada en Siria solo a través de la participación militar turca allí. Las disputas entre los Estados miembros, especialmente Grecia y Francia por un lado y Turquía por otro, han causado serios problemas de cohesión.

El informe de la OTAN 2030: Unidos por una nueva era prevé una comprensión holística de la seguridad tanto para el Este como para el Sur para abordar “la presencia creciente de Rusia y, en menor medida, China” en paralelo con las amenazas tradicionales y los nuevos riesgos. Al hacerlo, aconseja el manejo cuidadoso de las diferencias entre los aliados y una mejor definición de la relación entre múltiples marcos y actividades. Considera crucial la colaboración con los socios de la OTAN.

En ese sentido, el papel de Israel es muy significativo. La cooperación abarca desde la ciberdefensa, los esfuerzos para contrarrestar la proliferación de misiles y armas de destrucción masiva, y la inteligencia relacionada con la lucha contra el terrorismo. Hace unas semanas, el comandante del Comando Marítimo de la OTAN, vicealmirante Keith Blount, dijo, “Israel ha sido un socio importante de la OTAN durante más de 20 años, así como un miembro activo del Diálogo Mediterráneo”. Hizo las declaraciones después de la finalización de un ejercicio de entrenamiento en el Mediterráneo Oriental entre Israel y un grupo de trabajo liderado por Grecia para la actual operación de la OTAN Sea Guardian. La fragata griega Spetsai y la búlgara Smeli se unieron con las unidades marítimas israelíes Lahav y Romah para atravesar desafiantes escenarios de evacuación médica y búsqueda y rescate. Como parte del escenario, las unidades aéreas transportaron al personal que simulaba una lesión a un hospital israelí local.

Sobre todo, la OTAN tendrá que evaluar cuidadosamente la nueva dinámica política en Oriente Medio y el Mediterráneo Oriental si quiere promover un Sur estable en los próximos años. La normalización de los lazos entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein crea nuevas posibilidades para el compromiso de la alianza con el Consejo de Cooperación del Golfo. Esto también se aplica a la coordinación de la OTAN con la Unión Africana tras el reconocimiento de Israel por Sudán y Marruecos. Los Acuerdos de Abraham tienen el potencial de marcar el comienzo de un nuevo período que va más allá de los beneficios para los propios signatarios para la futura interacción entre la OTAN y las organizaciones regionales.

Ver PDF

El Dr. George N. Tzogopoulos es  investigador asociado deBESA y profesor en el Instituto Europeo de Niza y en la Universidad Demócrito de Tracia.

By neo