Cuenta la leyenda que la Ciudad de los Césares, también conocida como la Ciudad Errante, alguna vez existió en la Patagonia, ubicada entre el Chile y la Argentina contemporáneos. A pesar de que los rumores e informes han circulado durante unos 200 años, y las expediciones enviadas para tratar de rastrearlo, nunca se descubrió ninguna evidencia concreta de su existencia.

El Dorado, Paititi y la ciudad de los Césares: la búsqueda de las ciudades perdidas de América del Sur
Las historias que rodean a la mítica Ciudad de los Césares se hacen eco de otras legendarias ciudades perdidas que han cautivado y encantado a generaciones de soñadores y exploradores, especialmente durante la era de la colonización europea. Al igual que la famosa Atlántida de Platón, las tentadoras historias de ciudades olvidadas hace mucho tiempo llenas de tesoros han capturado la imaginación de los aventureros en busca de fortuna, inspirando a muchos a embarcarse en peligrosos viajes a la vasta extensión de América del Sur.

¿Cómo explicar la magia de una ciudad abandonada?” preguntó Aude de Tocqueville en Atlas de las ciudades perdidas: Una guía de viaje a destinos abandonados y olvidados:

“Por la misma razón de que un lugar ya no existe, puede transformarse en la ciudad ideal, la ciudad de los sueños”.

Aún hoy, las leyendas de El Dorado, la ciudad perdida del oro en Colombia, siguen inspirando a los buscadores de tesoros en busca del oro del mítico rey del pueblo muisca. Abundan las historias similares.

En Chile, se rumorea que la Ciudad Perdida de Z es un centro de riqueza escondido en lo profundo de la jungla chilena, mientras que en los Andes peruanos muchos creen que Paititi es la legendaria última (y perdida) ciudad de los incas.

Muchos creen que la Ciudad de los Césares existió alguna vez en la Patagonia. Imagen representativa del Parque Nacional Torres del Paine en el sur de la Patagonia chilena. (SCStock/Adobe Stock)
La ciudad de los césares de la Patagonia
La Ciudad de los Césares de la Patagonia ha pasado a la historia como una ciudad mitológica perdida situada en algún lugar del Cono Sur de América del Sur. Con un nombre tan prestigioso, es importante no confundirlo con Baiae de Italia, un balneario que alguna vez estuvo de moda y frecuentado por gente como Julio César, Nerón y Adriano, y que ahora se conoce como la ciudad sumergida de los césares por partes de ella se perdieron bajo el agua cuando la costa se retiró debido a la actividad volcánica.

Recordada como una ciudad increíblemente rica, la ciudad patagónica de los césares ha sido descrita como llena de oro y piedras preciosas.

“A esta ciudad imaginaria se le dieron edificios con techos de plata, iglesias y torres de jaspe, y campanas de oro, y cuyos habitantes, apartados de todo trato exterior, poseían todo lo que se imaginaba deleitable”, escribió Francisco Astaburuaga Cienfuegos en su obra de 1899 Diccionario Geográfico de la República de Chile.

En algunos relatos, la Ciudad de los Césares incluso se describe como el hogar de una raza legendaria, a veces descrita como gigantes blancos de aspecto europeo. En The Phantom Atlas: The Greatest Myths, Lies and Blunders on Maps, Brooke-Hitching describe el caso de un libro publicado de forma anónima en 1764. La novela incluía nueve cartas supuestamente escritas a principios del siglo XVII que describían a un pueblo conocido como “los Cessares” existente en el grado 43 o 44 de latitud sur.

Si bien las letras citadas fueron “completamente inventadas” por un escocés llamado James Burgh, el libro se inspiró en la leyenda original de la Ciudad de los Césares. Pero, ¿de dónde viene realmente la historia de esta mítica ciudad perdida?

Desentrañando las raíces de la enigmática ciudad de los césares de la Patagonia
Parece que estos cuentos sobre la Ciudad de César son una amalgama de varios relatos legendarios contados por exploradores coloniales.

En 1515, el explorador español Juan de Solís y sus hombres fueron atacados por nativos mientras realizaban una expedición cerca de la actual Buenos Aires. Inspirándose en las historias indígenas de una montaña de plata tierra adentro, que llegó a ser conocida como Sierra de la Plata, se difundió el rumor de que los sobrevivientes del grupo de De Solís habían viajado tierra adentro hacia la Patagonia, donde se encontraron con una ciudad fantástica habitada por una raza de hombres blancos.

La primera referencia de la propia Ciudad de los Césares proviene de Francisco César, un capitán que encabezó una expedición para explorar la Argentina moderna en 1528. César fue enviado a esta odisea por el explorador veneciano Sebastián Cabot, quien, de camino a las Islas Molucas a través de el Estrecho de Magallanes, decidió explorar la zona que rodea al Río de la Plata en el norte argentino. La misión de Cabot terminó por fundar los primeros fuertes españoles tanto en lo que hoy es Uruguay como en Argentina.

Las historias de la misión de César se difundieron gracias a Ruy Díaz de Guzmán, quien escribió un relato de tercera mano de sus aventuras, durante las cuales supuestamente encontraron una ciudad rica hecha de metales preciosos en las profundidades de las montañas andinas. Llamó es la Ciudad de los Césares, es decir, la Ciudad de los Césares. Según todos los informes, esta Ciudad de los Césares fue una fabricación de la imaginación hiperactiva de Guzmán.

Impulsado por la desaparición de los hombres durante varias expediciones exploratorias por Sudamérica, así como curiosas leyendas contadas por los habitantes nativos, las historias de la ciudad perdida y sus tesoros continuaron apareciendo una y otra vez. En 1540, un naufragio en el estrecho de Magallanes provocó la pérdida de unas 200 vidas.

El giro en la historia ocurrió en 1563, 23 años después, cuando dos de los tripulantes perdidos finalmente regresaron a Chile y relataron sus aventuras. Su cautivadora historia afirmaba que habían descubierto una ciudad repleta de tesoros atribuidos al Inca durante su notable viaje.

Otra versión se originó en el siglo XVII, durante el cual los colonos españoles afirmaron haber descubierto una ciudad que se creía que era la Ciudad perdida de los Césares. Si bien esto inspiró varias expediciones en los siglos siguientes, ninguna de ellas logró encontrar la ciudad perdida.

A pesar de que no se pudo ubicar la ciudad perdida de los Césares, la memoria de la ciudad y sus muchas formas diferentes continuaron perdurando en el tiempo.

Mapa de la costa de América del Sur, incluida la desembocadura del Río de la Plata, del Miller Atlas que data de 1519 (Dominio público)

El fuerte Argentino – ¿Restos de la Ciudad Perdida?
El “encanto perdurable”, para tomar prestado un término acuñado por la BBC, de la Ciudad perdida de los Césares, y la búsqueda obsesiva para encontrarla ha continuado hasta el día de hoy. Hay informes de que la escurridiza Fundación Delfos anunció que una formación rocosa encontrada en la provincia de Río Negro en Argentina, conocida como el Fuerte Argentino, es parte de la Ciudad de los Césares.

Patagonia Argentina, una compañía de viajes con sede en Argentina, afirma que la fundación creía que esta fortaleza fue construida por los Caballeros Templarios para proteger el Santo Grial. Este hilo afirma que los templarios viajaron a América antes que Cristóbal Colón. Una versión afirma que el Santo Grial, junto con el resto del tesoro templario, llegó a América antes de la masacre de los Caballeros Templarios. Una de las favoritas de los teóricos de la conspiración de todo el mundo, estas historias seguramente atraerán turismo.

Habiendo liderado muchas expediciones al área desde 1997 hasta 2006, la Fundación Delphos parece haber desaparecido sin dejar rastro, al igual que la propia ciudad perdida (algunos informes incluso han relacionado la fundación con casos de abuso sexual infantil). Cuentas de segunda mano afirman que la fundación respaldó su hipótesis con mapas, específicamente un mapa publicado en 1865 por Juan Antonio Víctor Martín de Moussy, un cartógrafo que se refiere al Fuerte como el “antiguo Fuerte abandonado”.

Si la fortaleza argentina es la clave para encontrar la mítica Ciudad perdida de los Césares, si es que alguna vez existió, está claramente abierta a cuestionamiento. Sin embargo, el encanto de seguir historias sin fundamento de tesoros ilimitados en lugares remotos ha cautivado a los exploradores durante generaciones, alimentando su búsqueda incesante de sueños inalcanzables.

Imagen de portada: imagen representativa de las ruinas de la ciudad perdida de Caesars en una jungla cubierta de maleza. Fuente: warmtail / Adobe Stock

Autor Joanna Gillan

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