Para millones de personas en todo el mundo, Simon Wiesenthal es visto como un héroe.

A menudo se le atribuye haber llevado ante la justicia a unos 1.100 criminales de guerra, el cazador de nazis y sobreviviente del Holocausto es considerado casi como un santo, un hombre que hizo más que cualquier gobierno para encerrar a los perpetradores de algunos de los peores crímenes que el mundo ha presenciado.

Nominado para el Premio Nobel de la Paz, galardonado con el título de caballero y más de 50 otros honores, Wiesenthal es especialmente recordado por su papel en la búsqueda del famoso arquitecto del Holocausto, Adolf Eichmann.

Reverenciado: ¿Pero el cazador de nazis construyó su reputación sobre la base de la fantasía?

 

Después de su muerte a la edad de 96 años en septiembre de 2005, los elogios llegaron de todo el mundo.

Wiesenthal fue alabado como el ‘representante permanente de las víctimas’, un hombre que no solo había buscado justicia, sino que se enorgullecía de no olvidar nunca a sus seis millones de ‘clientes’, como llamó a los que murieron en el Holocausto.

Aquellos que leyeron sus memorias solo pudieron maravillarse de su heroísmo en tiempos de guerra y sus increíbles escapadas de la muerte a manos de los nazis.

Parecía como si la misión de Wiesenthal hubiera sido dada casi divinamente, los dioses le perdonaron la vida por algún propósito superior.

Los relatos de sus cacerías de fugitivos no fueron menos sensacionales, ya que Wiesenthal contó cómo libró una batalla de ingenio contra las siniestras redes nazis de la posguerra y sus simpatizantes.

Fue la mejor historia de venganza para sentirse bien, y el mundo la aceptó.

Reescribiendo la historia: Wiesenthal se muestra asistiendo a un juicio de presuntos criminales de guerra nazis en Viena, Austria en 1958.

 

Se hicieron programas de televisión y películas, y pronto Wiesenthal se convirtió en un nombre familiar, un símbolo del triunfo de la esperanza sobre el mal.

Aquellos que se emocionaron con la historia de su vida ahora pueden hacerlo una vez más, gracias a una nueva biografía escrita por el historiador israelí Tom Segev.

La figura que emerge en el libro es mucho más compleja de lo que cabría esperar.

El Dr. Segev muestra que gran parte del relato de Wiesenthal sobre su vida fue producto de la exageración y la autotitologización.

Apareciendo en el programa Today de Radio 4 esta semana, el autor dijo que Wiesenthal era “un narrador, un hombre que vivía entre la realidad y la fantasía”.

Disculpó la inclinación de Wiesenthal a inventar historias sobre su pasado, diciendo que era su forma de hacer más fácil lidiar con las atrocidades reales que había experimentado en los campos de concentración.

Lo siento, pero este enfoque compasivo simplemente no me cae bien. Porque la verdad es que el gran cazador de nazis es mucho, mucho peor de lo que el Dr. Segev cree.

En mi opinión, Simon Wiesenthal era un mentiroso y un fraude. De hecho, iría tan lejos como para decir que fue uno de los mayores estafadores del siglo XX.

Pasé cuatro años trabajando en una historia de la caza de nazis que se publicó el año pasado, y el material que reuní sobre Wiesenthal fue suficiente para hacerme gritar.

Cuando comencé mi libro, yo también creía que el gran hombre era simplemente eso: genial.

Pero cuando miré todas sus memorias, biografías y material de archivo original, me di cuenta de que, como tantos otros, la imagen que había construido de Simon Wiesenthal era irremediablemente incorrecta.

Había demasiadas distorsiones e inconsistencias, demasiadas mentiras descaradas, ninguna de las cuales podía explicarse con un parloteo psicológico comprensivo ofrecido por personas como el Dr. Segev.

El hecho es que Wiesenthal mintió sobre casi todo en su vida.

Comencemos, por ejemplo, por el principio y observemos su historial educativo.

Si visita el sitio web del Centro Simon Wiesenthal, sabrá que “solicitó la admisión al Instituto Politécnico de Lvov”, pero fue rechazado “debido a restricciones de cuota para estudiantes judíos”.

El sitio web luego afirma que fue a la Universidad Técnica de Praga, “de la que se licenció en ingeniería arquitectónica en 1932”.

Otras biografías, publicadas durante la vida de Wiesenthal, afirman que, de hecho, fue a Lvov, en 1934 o 1935, y obtuvo un diploma como ingeniero arquitectónico en 1939.

Todas estas cuentas son basura.

Los Archivos del Estado de Lvov no tienen constancia de que Simon Wiesenthal haya estudiado en la Universidad Técnica de Lvov.

Los archivos tienen registros de otros estudiantes de ese período, pero no de Wiesenthal, y no había restricciones de cuotas para los estudiantes judíos en ese momento.

Tampoco se graduó en Praga. Aunque se matriculó el 21 de febrero de 1929, Wiesenthal nunca completó su título. Aprobó su primer examen estatal el 15 de febrero de 1932 y luego se fue ese mismo año.

A pesar de la falta de credenciales académicas, usaría fraudulentamente su supuesto diploma de ingeniería en su papel de carta por el resto de su vida.

Durante la guerra, Wiesenthal afirmó haber pasado años entrando y saliendo de una sucesión de campos de concentración.

Aunque ciertamente pasó un tiempo en campos como Mauthausen, también dijo que había estado en Auschwitz, un reclamo para el que no hay ningún registro.

Luego está su supuesta carrera como valiente partisano. En dos de sus memorias, afirma haberse unido a un grupo de partisanos después de escapar de un campo en octubre de 1943.

Según una entrevista que concedió al ejército estadounidense en 1948, afirmó que de inmediato fue nombrado teniente “sobre la base de mi intelecto”.

Pronto fue ascendido a comandante y jugó un papel decisivo en la “construcción de búnkeres y líneas de fortificación”.

“Tuvimos fabulosas construcciones de búnkeres”, dijo.

“Mi rango no era tanto un experto estratégico como un experto técnico”.

Solo se necesita una comprensión básica de la historia militar de la Segunda Guerra Mundial para saber que las afirmaciones de Wiesenthal son muy dudosas.

Los grupos partisanos no construyen “fabulosas construcciones de búnkeres”, sino que confían en la movilidad para burlar al enemigo.

Como judío, también es muy poco probable que lo hubieran nombrado oficial en un grupo así, que por lo general era antisemita.

Wiesenthal también daría otro relato de su experiencia en los partisanos, en los que se unió a una banda más ad hoc y más pequeña, difícilmente para construir búnkers y fortificaciones o tener una estructura de promoción formalizada.

Dado que existen al menos cuatro relatos tremendamente diferentes de las actividades de Wiesenthal entre octubre de 1943 y mediados de 1944, seguramente deberían plantearse serias preguntas sobre lo que realmente hizo.

Algunos de los que dudaron de su versión de los hechos, como el difunto canciller austriaco Bruno Kreisky, llegaron a acusar a Wiesenthal repetidamente en los años setenta y ochenta de ser colaborador de la Gestapo.

Las afirmaciones de Kreisky estaban respaldadas por pruebas sin fundamento proporcionadas por los gobiernos polaco y soviético, y cuando Wiesenthal llevó a Kreisky a los tribunales, fue Wiesenthal quien ganó.

Dos declaraciones juradas hechas por ex miembros del ejército alemán también afirmaron que el cazador de nazis era un colaborador, pero tales afirmaciones deben tratarse con extrema precaución.

Manchar a Wiesenthal es un pasatiempo popular para los antisemitas, los negadores del Holocausto, los llamados ‘revisionistas’ y otros maniáticos similares.

Pero la multiplicidad de relatos contradictorios exige que quienes, como yo, no tengan una agenda, planteen preguntas sobre la autenticidad de su historia.

Sin embargo, no tengo ningún reparo en afirmar que la mayor mentira que hizo fue sobre su participación en la caza y eventual captura de Adolf Eichmann, un supuesto golpe con el que siempre estará asociado, y de manera bastante injustificada.

Según el mito, Simon Wiesenthal comenzó a cazar a Eichmann casi tan pronto como terminó la guerra.

A principios de la década de 1950, casi se había rendido, hasta que supuestamente tuvo un encuentro casual con un noble austriaco llamado Baron Mast a fines del otoño de 1953.

El barón Mast le mostró a Wiesenthal una carta que había recibido en mayo de ese año de un excompañero del ejército que ahora vive en Argentina, en la que el escritor se había topado con el ‘cerdo Eichmann’, que vivía en Buenos Aires y trabajaba cerca.

En sus primeras memorias publicadas, I Hunted Eichmann, Wiesenthal recuerda cómo estaba terriblemente emocionado por la noticia, pero se dio cuenta de que estaba fuera de su alcance.

Unos meses después, el 30 de marzo de 1954, Wiesenthal finalmente envió un dossier sobre Eichmann al Congreso Judío Mundial y al cónsul israelí en Viena, en el que compartió el contenido de la carta del Barón y reveló que el criminal estaba trabajando en la construcción. Sitio de una central eléctrica a 65 millas de Buenos Aires.

Desafortunadamente, la inteligencia de Wiesenthal fue inútil. No solo no pudo proporcionar el alias de Eichmann, Riccardo Klement, sino que en el momento de la carta del barón, Eichmann estaba de hecho trabajando a más de 800 millas de Buenos Aires, y en marzo de 1954 vivía en la capital argentina tratando de establecer su propio negocio.

Sin embargo, lo peor estaba por venir.

En 1959, cuando la búsqueda de Eichmann se estaba calentando, el servicio de inteligencia israelí, Mossad, le preguntó a Wiesenthal si tenía más información sobre el criminal.

El 23 de septiembre, escribió a los israelíes y les dijo que sospechaba que Eichmann estaba en el “norte de Alemania” y que “visitaba Austria de vez en cuando”.

Una vez más, estaba proporcionando información inútil.

A partir de otras fuentes, los israelíes habían establecido que el fugitivo estaba de hecho en Buenos Aires, y la pista de Wiesenthal era otro callejón sin salida.

Después de que Eichmann fuera secuestrado al año siguiente por agentes del Mossad, Wiesenthal al menos tuvo la gracia de negar que él “personalmente tuvo algo que ver con el arresto de Eichmann”, y que había depositado todos sus archivos en Jerusalén.

Sin embargo, como los israelíes se mantuvieron callados sobre su participación, decidió llenar el vacío de información y comenzó a ubicarse en el centro de la búsqueda.

Escribiría que aunque dijo que había enviado todos sus archivos a Israel, en realidad siempre había mantenido el archivo de Eichmann. Esto era completamente falso.

Quizás la mentira más impactante de Wiesenthal sobre el asunto Eichmann fue afirmar que les dijo a los israelíes en su carta de septiembre de 1959 que el nazi estaba realmente en Argentina.

Como hemos visto, les dijo que era probable que Eichmann estuviera en Alemania, una diferencia menor de varios miles de millas.

Curiosamente, el Dr. Segev ha visto tanto la carta de septiembre de 1959 como la afirmación posterior, sin embargo, elige ignorar las diferencias en su libro.

Los hechos evidentes son que Wiesenthal mintió sobre su título, sus experiencias durante la guerra y su ‘caza’ de Adolf Eichmann.

Cualquier hombre que diga tantas falsedades no merece ser reverenciado. Aunque algunos excusan la ‘narración de historias’ de Wiesenthal, simplemente hay demasiadas otras mentiras para tomarlo en serio.

Además, afirmar que Wiesenthal ‘vivió entre la realidad y la fantasía’ para lidiar con sus experiencias durante la guerra es un insulto para todos los sobrevivientes del Holocausto que simplemente dijeron la verdad.

• Guy Walters es el autor de Hunting Evil (Bantam)

MAIL ON LINE. 20 de enero 2021.

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