Junto aWilliam-Adolphe Bouguereau , su competidor de toda la vida, Joseph Lefebvre es uno de los artistas más célebres de la Francia de principios de siglo. Sus descripciones de las mujeres como sujetos románticos y alegóricos son tan asombrosas como las deBouguereau , quien, como dije una vez, debería ser considerado uno de los antepasados ​​del hiperrealismo contemporáneo. Lamentablemente, al igual que en el caso de Bouguereau, la vida personal de Lefebvre también se vio afectada por la tragedia.

Lefebvre también es conocido por haber sido un maestro excelente y comprensivo que contó con muchos artistas estadounidenses futuros entre sus 1.500 o más alumnos. También el respeto de las alumnas por Lefebvre en laAcadémie Julian era bastante conocido (solo puedo imaginar por qué). Lefebvre enfatizó la importancia del dibujo como base para la pintura y alentó a sus estudiantes a perfeccionar sus habilidades dibujando constantemente a partir de modelos en vivo.

Mis pinturas favoritas de JJ Lefebvre (entre muchas) sonAllégorie de la Victoire (fecha desconocida),Mujer tocando un laúd (1879),Mujer joven con gloria de la mañana en su cabello (fecha desconocida),Graziella, Un momento pensativo (1886) pero sobre todo la magistralLady Godiva (1891) en mi opinión una de las mejores representaciones de la famosa historia junto ala versión de John Collier de 1897 .

A continuación son algunos extractos de la biografía de Lefebvre que se pueden encontrar enREHS galerías Inc. página web .

Biografía

Nacido el 14 de marzo de 1836 en la pequeña ciudad deTournan , Jules-Joseph Lefebvre creció principalmente en la cercanaAmiens, donde su padre era dueño de una panadería. Las habilidades artísticas del joven Lefebvre fueron evidentes a una edad temprana. Con el apoyo de su padre, buscó y ganó una beca de cinco años de 1000 francos anuales de la ciudad de Amiens. Esto le permitió trasladarse a París en 1852, donde comenzó su educación artística en el estudio deLéon Cogniet , un pintor de historia neoclásico. Aunque solo tenía 16 años en ese momento, Lefebvre pronto fue admitido en laEcole des Beaux-Arts bajo los auspicios de Cogniet. En tres años, en 1855, hizo su debut en elSalón de París anual .

El éxito de Lefebvre en la Ecole le animó a perseguir el codiciadoPrix ​​de Rome . Su participación en el concurso de 1859 resultó en un segundo lugar, pero dos años después, ganó el prestigioso primer lugar con su pintura deLa muerte de Príamo . El tema, basado en laIlliad de Homero , refleja la profunda influencia de la formación académica de Lefebvre.

Desafortunadamente, los años de Lefebvre en Roma se vieron interrumpidos por la muerte de sus padres y una de sus hermanas. No es de extrañar que una pérdida tan significativa lo haya llevado a una depresión debilitante. Sin embargo, cuando regresó a París en 1867, había aceptado su dolor y comenzó a concentrarse en establecer una carrera como uno de los principales pintores de Francia. Esta nueva determinación tuvo un éxito inmediato en el Salón de 1868, donde elDesnudo reclinado recibió elogios de la crítica; sus dos presentaciones de 1869,Diana Awakening yPortrait of Alexandre Dumas , fueron igualmente bien recibidas. La culminación de esta aclamación pública se produjo en 1870 cuando la pintura de Lefebvre deLa Vérité (Truth) atrajo críticas entusiastas tanto de la crítica como del público.

Lefebvre continuó pintando figuras femeninas desnudas, representando aMaría Magdalena (1876),Pandora (1877),Diana (1879) y muchas otras. Lefebvre también consolidó su reputación comoretratista durante la década de 1870.

La contribución de Lefebvre al desarrollo del arte de finales del siglo XIX también tomó la forma de enseñanza. A partir de 1870, se convirtió en profesor en laAcadémie Julian , fundada en 1868 porRodolphe Julian como una escuela de arte abierta tanto a mujeres como a hombres, así como a extranjeros. Una descripción de su propio proceso en el Salón de 1894 bien podría ser un eco de las instrucciones que ofreció a los estudiantes.

“Nada en la naturaleza es exactamente igual, ni siquiera dos hojas del mismo árbol.Monsieur Lefebvre, tomando esta regla como principio rector, encuentra un nuevo enfoque en cada retrato que emprende.Para él, ninguna persona se parece a otra.Varía su enfoque con cada modelo de acuerdo con la inspiración ofrecida por el modelo “.

Tras el horror de laComuna de París en 1871, Lefebvre trasladó su estudio al número 5 de la Rue de la Bruyère en las afueras deMontmartre , no lejos de laAcadémie Julian . En 1878 recibió una medalla de Primera Clase en el Salón y en 1886 ganó la Medalla de Honor. En la extravagancia de laExposición Universal de 1889 que celebraba el centenario de Francia como república, ganó el premio Grand Prix.

Dos años más tarde, a los 55 años, fue nombrado miembro delInstitut de France , el órgano de gobierno de laAcadémie des Beaux-Arts . Desde sus orígenes sin pretensiones como hijo de un panadero, Lefebvre logró un éxito inimaginable como pintor. Su carrera se coronó en 1898 cuando fue nombradocomandante de la Legión de Honor. Murió en París el 25 de febrero de 1911 a los 78 años.

Fuentes: REHS Galleries Inc, The Eclectic Light Company y wikipedia.

‘L’Aurore’ de Jules Joseph Lefebvre

‘Diana’ (versión de 1879) de Jules Joseph Lefebvre

‘Pandora’ (versión de 1872) de Jules Joseph Lefebvre

By neo