El Estado tiene el monopolio de la violencia. Sin embargo, la represión abusiva daña la credibilidad del gobierno y aleja el apoyo público a largo plazo. Una forma más sutil y efectiva de ejercer el poder es vigilar a la población y prevenir manifestaciones abiertas de descontento.

Este artículo analiza el caso del Ministerio de Seguridad del Estado (MfS) de la República Democrática Alemana (DDR), también conocido como la Stasi . La tesis es que un régimen de vigilancia efectivo hace que el uso de la violencia abierta sea menos urgente porque la población es empujada a disciplinarse a sí misma.

Escudo y Espada del Partido

Un escudo y una espada forman el símbolo  del MfS, que sigue el modelo del emblema de la Cheka, la policía secreta soviética. La disciplina y la lealtad al Partido de Unidad Socialista (SED) de la DDR fueron los valores fundamentales de la Stasi. Los miembros de la policía secreta se veían a sí mismos como camaradas de primera clase que podían hacer uso de la vigilancia, la propaganda y el terror psicológico para asegurar el poder del régimen comunista.

Uno de los momentos decisivos de la historia de la Stasi fue la huelga general del 17 de junio de 1953, que provocó protestas generalizadas entre la clase trabajadora de Alemania Oriental. El MfS no pudo prever la agitación y tuvo que reprimirla con la ayuda de los tanques soviéticos y la imposición de la ley marcial. Desde el incidente, la misión de la Stasi pasó a ser la de vigilar a la sociedad para evitar nuevas manifestaciones abiertas de disidencia contra la sentencia del SED.

Violaciones de privacidad implacables

El MfS desarrolló uno de los aparatos de vigilancia más generalizados en la historia humana. En 1981, Erich Mielke, jefe de la Stasi de 1957 a 1989, declaró :

En su constante esfuerzo por esclarecer “quién es quién”, el MfS —con sus fuerzas, medios y métodos chekistas— tiene que identificar las verdaderas actitudes políticas de las personas, sus formas de pensar y actuar. . . aclarar los medios. . . dar respuesta a quién es enemigo; que está asumiendo una actitud hostil y negativa; que está bajo la influencia de fuerzas hostiles, negativas y de otro tipo y puede convertirse en un enemigo; que puede sucumbir a las influencias enemigas y dejarse explotar por el enemigo; que ha adoptado una posición vacilante; y de quién pueden depender el partido y el estado y de quién pueden ser apoyados confiablemente.

Muchos ciudadanos de DDR colaboraron activamente con el MfS. En 1989, cerca del final del régimen comunista, la Stasi empleaba a unas noventa y un mil personas, o uno de cada 180 residentes. Después de 1968, el MfS se basó en gran medida en colaboradores no oficiales, cuyo papel era informar cada señal mayor o menor de resentimiento y resistencia contra el SED. Los colaboradores no oficiales fueron reclutados después de ser cuidadosamente vigilados por el MfS para asegurar su total lealtad al régimen. Estaban bien entrenados y usaban identificaciones falsas para infiltrarse en lugares de trabajo y vecindarios. Entre los 180.000 colaboradores no oficiales empleados por el MfS en 1989, cuatro mil se colaron en los grupos de oposición para difundir falsos rumores y generar caos. El caso de Wolfgang Schnur es emblemático del alcance de la Stasi, ya que fue uno de los abogados más destacados que representó a los disidentes políticos. Sin embargo, como colaborador no oficial, a menudo se aprovechaba de su posición para traicionar a sus clientes.

En los años ochenta, la Stasi realizaba entre doscientos mil y cuatrocientos mil controles de seguridad e investigaciones cada año. Los principales objetivos fueron la “desviación ideológica política” y la “actividad política clandestina”. Los ojos de la Stasi se centraron en todas las instituciones sociales, culturales y económicas de la DDR. Sus empleados obtuvieron acceso a todos los datos que necesitaban sobre los ciudadanos, incluidas las evaluaciones de impuestos, cuentas bancarias y archivos de salud. La Stasi desplegó todo tipo de técnicas de vigilancia masiva, como escuchas telefónicas, vigilancia acústica de salas y espionaje postal; incluso recolectaron muestras de olor corporal, que se usaron para entrenar perros rastreadores.

La Stasi podría utilizar la información sobre los enemigos SED para la guerra psicológica. Los agentes encubiertos de MfS a menudo difunden rumores falsos y engañosos entre los grupos de oposición para separar a la gente, destruir la confianza e infundir miedo. Los objetivos de la vigilancia de la policía secreta experimentaron contratiempos inexplicables tanto en su vida personal como en sus carreras. También se utilizó información comprometedora para chantajear a las personas y obligarlas a colaborar con la policía secreta, a pesar de que el MfS prefería emplear agentes que estuvieran plenamente convencidos de la rectitud de su trabajo.

La mayoría de los empleados y colaboradores de la Stasi firmaron un juramento de lealtad al régimen comunista, recibieron un nuevo alias y comenzaron una nueva vida. Excluirse del sistema fue extremadamente difícil y tuvo un alto precio en términos de libertad personal y reputación. Por otro lado, trabajar para la Stasi otorgaba privilegios, como un buen salario, centros comerciales dedicados y la conciencia de ser parte del órgano respiratorio de la DDR. Al final, la fuerza del colectivismo radica en la capacidad de hacer olvidar la privacidad y la libertad en nombre de un bien superior y totalizador.

Control de movimiento

Una de las principales tareas del MfS era controlar la frontera DDR. Oficialmente, la línea fronteriza estaba bajo la jurisdicción de la Policía Popular y de los agentes fronterizos, pero la Stasi tenía la responsabilidad de vigilar tanto a los residentes como a los demás departamentos de policía. Los empleados de MfS a menudo se disfrazaban de agentes fronterizos para no despertar sospechas, y el alcance de su poder aumentó sustancialmente después de la construcción del Muro de Berlín en 1961 y después de los acuerdos de distensión de la década de 1970.

Los agentes de la Stasi supervisaron el seguimiento de los movimientos de personas y mercancías a través de la frontera. El caso de la Coordinación Comercial  (KoKo) del Ministerio de Comercio Exterior es emblemático. KoKo se estableció en 1966 y estaba dirigida por Alexander Schalck-Golodkowski, un oficial de la Stasi. Uno de sus objetivos era garantizar la gestión unificada de las empresas de comercio exterior de DDR. A través de sus operaciones no convencionales, KoKo pudo pasar de contrabando productos occidentales y moneda fuerte occidental a la DDR, generando alrededor de veinticinco mil millones de marcos de Alemania Occidental durante su existencia.

Una de las actividades más rentables fue la venta de presos políticos a las autoridades occidentales. De los ochenta y siete mil disidentes políticos que fueron arrestados en la DDR entre 1963 y 1989, unos treinta y tres mil fueron vendidos a las autoridades occidentales. Las autoridades de Alemania Occidental también pagaron a DDR para que emitiera más de doscientos mil permisos de emigración. Las operaciones de KoKo se realizaban en secreto y los presos a menudo no sabían por qué los liberaban. Esto demuestra que la vigilancia de la población y el secreto de Estado a menudo van de la mano. Aún así, el conocimiento de los intercambios de prisioneros comenzó a filtrarse después de 1972 y desacreditó significativamente al régimen DDR.

Conclusión

Los regímenes de vigilancia se definen por la visibilidad asimétrica. Si bien los comportamientos e incluso los pensamientos de la población se vuelven cada vez más visibles para las autoridades estatales, las operaciones de vigilancia deben permanecer lo más secretas posible. Aún así, es probable que las personas sean conscientes de que están constantemente bajo vigilancia  , por lo que vigilan sus propios comportamientos por temor a ser atrapados por agentes estatales.

Después de la represión de la huelga general de 1953, la dirección de DDR entendió que para mantener el poder durante mucho tiempo, necesitaba alejarse de la violencia abierta y adoptar una forma más sutil de control de la población. El aparato de vigilancia masiva del MfS cumplió este propósito con bastante eficacia durante casi cuarenta años, durante los cuales relativamente pocas personas expresaron abiertamente su oposición. Si bien el MfS nunca fue tan omnipotente y omnisciente como se proyectó, logró mitificarse a sí mismo y lograr que la población se acostumbrara a la vigilancia y la falta de privacidad.

Eventualmente, las ineficiencias de los aparatos comunistas de Alemania Oriental salieron a la superficie y el esquema de vigilancia masiva del MfS fue erradicado. Hoy en día, sin embargo, la vigilancia se está volviendo cada vez más omnipresente y eficaz debido a los avances tecnológicos. Si bien las técnicas de vigilancia de la Stasi eran analógicas, la vigilancia contemporánea es principalmente digital.

Aunque el DDR estuvo de alguna manera aislado de los mercados mundiales, las instituciones estatales contemporáneas pueden contar con la colaboración de las grandes empresas tecnológicas. No son solo los regímenes totalitarios tradicionales sino también las democracias occidentales las que han aprendido demasiado bien la lección de que las violaciones de la privacidad y la vigilancia generalizada son mucho más eficaces que la violencia abierta para salvaguardar el poder.

By neo